Inmunidad, cáncer y enfermedades de origen infeccioso o base molecular

Es un programa multidisciplinar integrado grupos de investigación punteros a nivel nacional e internacional. Las patologías sobre las que trabajan estos grupos se caracterizan por suponer graves problemas para la salud, bien por su alta incidencia y mortalidad o morbilidad, bien porque no existe tratamiento en la actualidad o, en la mayoría de los casos, por ambos motivos. Entre las enfermedades estudiadas se incluyen: el cáncer -tanto hematológico como sólido- y otras patologías hematológicas y gastrointestinales, la tuberculosis y variadas infecciones bacterianas, víricas o fúngicas, la sepsis, trasplantes de órganos y tejidos, incluyendo además enfermedades inflamatorias y autoinmunes como artrosis, artritis, esclerosis o alergia y algunas enfermedades raras.

Todas estas patologías presentan una serie de anomalías de base molecular y celular, muchas de las cuales son comunes entre sí, lo que puede favorecer el desarrollo y la aplicación de herramientas diagnósticas y terapias que engloben a varias de ellas. Esto supone un claro beneficio socioeconómico y tecnológico. Además, muchos de estos trastornos están estrechamente interrelacionados, ya que una determinada patología base y/o su tratamiento, pueden favorecer el desarrollo de otras patologías. Por ejemplo, es el caso de la enfermedad inflamatoria/autoinmune que se asocia a infección a cáncer, el de la enfermedad de Gaucher, trastorno inmunológico, infección y cáncer, el de la asociación trasplante e infección, etc. Por tanto, la presencia de grupos de diferentes áreas en este programa, representa una ventaja para un abordaje multidisciplinar en la investigación de estas patologías.

Las líneas de investigación a desarrollar, se agruparán en dos grandes bloques estrechamente relacionados entre sí, la mejora en el diagnóstico de los pacientes y el desarrollo de tratamientos más efectivos y personalizados. En la mayoría de las patologías indicadas, se ha observado un papel clave de la respuesta inmunológica en su génesis y/o progresión y, por tanto, el tratamiento inmunológico (inmunoterapia) ha resurgido como una alternativa terapéutica eficaz y segura. Por ejemplo, en el tratamiento del cáncer, las enfermedades inflamatorias gastrointestinales, óseas, musculares, neurológicas o la enfermedad de Gaucher. Y por supuesto, en el tratamiento y prevención de infecciones, de enfermedades alérgicas o en la mejora de la atención a pacientes trasplantados. El desarrollo de actividades complementarias y sinérgicas entre grupos de investigación básica en inmunología y patología molecular y los grupos de investigación clínica donde se tratan este tipo de patologías, será clave para asegurar una investigación eficiente que permita la traslación en el menor espacio de tiempo de los resultados obtenidos.

El programa está coordinado por el Dr. Julián Pardo
Biografía
Dr. Pardo has over 18 years of immunology experience in academic settings, which has included working with a variety of interdisciplinary basic and clinical teams at both academic and industry level including hematologist, oncologist, gastroenterologist, microbiologist, chemist and engineers.

He is ARAID researcher at University of Zaragoza and IIS Aragon and Associate Lecturer in Immunology at the University of Zaragoza. For the past 7 years, he has led the group of Immunotherapy, Inflammation and Cancer (I2C) at the CIBA. The main research line of my group is related with the study of the biology of perforin and granzymes during both cancer immunity and inflammatory/autoimmune disease. Based on the information generated employing animal models in these lines, we develop more translational research lines focused in developing more effective cell-based immunotherapies against cancer as well as inhibitors to block granzymes during autoimmune and inflammatory disease without inducing immunosuppression.

At present the (I2C) group is formed by four main scientists, two postdoc and 8 PhD students. Dr. Pardo is author of more than 100 scientific publications (h-index: 30) and co-inventor in three patents and several R&D contracts related to diagnosis of opportunistic fungal infection and cancer immunotherapy. He has participated in several national and EU projects related to the involvement of cytotoxic CD8 T and NK cells and granzymes in cancer immunity and immunotherapy and in autoimmune and infectious diseases. He has been supervisor of 11 doctoral students and 15 master students and organizer of several national and international meetings / conferences on tumor immunology and immunotherapy. Regarding the R&D management responsibilities, Dr. Pardo is the Director of the Biomedical Division of the Research Support Service (SAI) of the University. de Zaragoza / IIS Aragón and the Scientific Director of the animal husbandry at CIBA.

Among the different scientific achievements, Dr. Pardo coordinated the work on the first characterization of the role of gzmA in bacterial sepsis, rheumatoid arthritis, ulcerative colitis and inflammatory colorectal cancer in vivo, as well as the role of gzms of NK cells in tumor immunosurveillance and apoptosis mediated by cytotoxic T cells and NK on cancer cells. In addition, it has contributed to the development of a new expansion protocol for NK cells which is moving to its production under GMP conditions to develop a clinical trial in pediatric cancer at the Miguel Servet Hospital in Zaragoza.

Investigadores de interés relevante