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El IIS Aragón buscará nuevas formas de diagnosticar un raro tumor cerebral infantil que apenas se puede biopsiar

  • La supervivencia del glioma difuso de tronco es del 1% cinco años después del diagnóstico. En Aragón se registra un nuevo diagnóstico al año y en España, 20
  • El proyecto, liderado por Alberto Jiménez Schuhmacher, requiere una inversión de 60.000 euros que será íntegramente financiada por Aspanoa

 

Alberto Jiménez Schuhmacher en su laboratorio

El Grupo de Oncología Molecular del Instituto de Investigación Sanitaria de Aragón (IIS Aragón), liderado por Alberto Jiménez Schuhmacher, desarrollará durante los dos próximos años la segunda investigación contra el cáncer infantil de la historia de la Comunidad autónoma. Nuevamente será financiada por la Asociación de Padres de Niños Oncológicos de Aragón (Aspanoa), que se hará cargo de los 60.000 euros necesarios para llevarla a cabo.

El proyecto consiste en mejorar el diagnóstico del glioma difuso de tronco, un tipo de tumor cerebral casi siempre pediátrico que tiene una esperanza media de vida de solo 9 meses y en el que la tasa de supervivencia cinco años después del diagnóstico es de solo el 1%.
Según Carlota Calvo, jefa de la Unidad de Oncohematología Pediátrica del Hospital Miguel Servet de Zaragoza, quien también participa en este proyecto, este tumor cerebral es, por fortuna, “muy poco frecuente”. De media, en Aragón se registra un nuevo diagnóstico cada año y a nivel nacional aproximadamente 20.

El tratamiento estándar consiste en radioterapia, que apenas consigue alargar la vida de estos niños por unos meses. En la actualidad, se están probando nuevos fármacos sin resultados concluyentes. Pero, gracias a las nuevas técnicas de análisis masivo de datos biológicos como el genoma o el epigenoma, se ha podido comprobar que este cáncer no es una única enfermedad y tiene subtipos que precisarían diferentes abordajes terapéuticos. Todo ello ha dado algo de luz para poder tratar con más éxito este tumor en el futuro.

Alberto Jiménez Schuhmacher, junto a Juan Carlos Acín, gerente de Aspanoa

Pruebas de imagen inmunodirigida
“Antes de iniciar un tratamiento se debería conocer el subtipo de tumor, algo que se podría obtener de una biopsia en otros tipos de tumores, pero que en este caso concreto por la forma y el sitio donde crece -entre el cerebelo, la columna y la base del tronco- es extremadamente complicado”, explica Jiménez Schuhmacher. De hecho, hasta hace unos años, nunca se había podido biopsiar y actualmente solo es posible en centros de referencia mundial.
Dada la complejidad y peligrosidad de realizar una biopsia normal, el grupo de Oncología Molecular, gracias a Aspanoa, afronta el reto de desarrollar un nuevo método de diagnóstico inmunodirigido que permitiría obtener parte de la información que se logra con una biopsia pero haciéndolo a través de pruebas de imagen no invasivas, como si de una biopsia virtual se tratase. De este modo, se podría identificar el subtipo, evitar riesgos y optimizar los ensayos clínicos actualmente en experimentación como nuevas inmunoterapias.
Además, se generará una biblioteca de nanoanticuerpos al servicio de la comunidad científica para el diseño de nuevas sondas de imagen o tratamientos. Estos serán producidos en dromedarios, ya que presentan inmunoglobulinas con características especiales, que las hacen óptimas para este tipo de abordajes experimentales.
El proyecto cuenta con el apoyo del Grupo de Ingeniería de Bacterias para Aplicaciones Biomédicas del Centro Nacional de Biotecnología (en Madrid) y el asesoramiento de líderes mundiales en el campo de la imagen biomédica y de tumores pediátricos. Durante la duración del proyecto, se pretende concluir la fase experimental en modelos preclínicos.

Ganador de la convocatoria Aspanoa
Esta es la segunda investigación contra el cáncer infantil que se pone en marcha en Aragón, que ha sido la ganadora entre las tres propuestas que se presentaron a la convocatoria lanzada por Aspanoa en septiembre, con una dotación de 60.000 euros. La Asociación mantiene su compromiso de lanzar una convocatoria anual para financiar proyectos de investigación contra esta enfermedad en Aragón y trabaja con el objetivo de aumentar su dotación en próximos ejercicios.

La primera investigación fue presentada en junio de este año gracias a un convenio de colaboración entre diferentes organismos del Gobierno de Aragón, la Universidad de Zaragoza y Aspanoa. Participan cinco equipos de investigación, coordinados por el investigador Julián Pardo Jimeno (investigador ARAID, IIS Aragón). Buscan tratamientos más efectivos contra las leucemias y el neuroblastoma -el 40% de los cánceres infantiles más frecuentes- mediante la inmunoterapia. Este proyecto tiene una duración de cinco años y tiene un presupuesto global de 450.000 euros, siendo Aspanoa el principal financiador con una inversión de 200.000 euros.

Aféresis, cuando la eficiencia también llega a las extracciones de sangre

Captar la atención del público más joven y potenciar el proceso de extracción por aféresis, de mejor rendimiento que el habitual, son los motivos que centran la campaña de donación del Banco de Sangre y Tejidos de Aragón.

Donante de aféresis en las instalaciones de Banco de Sangre y Tejidos de Aragón

Siguen haciendo falta donantes de sangre en Aragón. Y también más compromiso. Por un lado, para que los que hayan donado alguna vez lo conviertan en un hábito y, por otro, para que aquellos que, por circunstancias de la vida, hayan dejado de hacerlo, recuperen la costumbre. Igualmente, hay que animar a los que nunca han dado el paso, generalmente gente joven que, quizá, siga teniendo dudas del proceso.

A todos ellos se dirige la actual campaña del Banco de Sangre y Tejidos de Aragón que, además, pone el acento en la donación por aféresis, un sistema que ofrece importantes ventajas y un mayor rendimiento, pues se obtienen unos componentes sanguíneos de mayor pureza y permite que se pueda donar con mayor frecuencia.

“Esta campaña es muy potente en redes sociales, porque queremos tener impacto en la población joven -explica Luis Callén, gerente del Banco de Sangre y Tejidos de Aragón-. Es un sector que trabajamos de forma preferencial, pues ellos son los donantes del futuro”. Callén afirma satisfecho que en el último año han aumentado un punto porcentual los donantes por debajo de los 25 años, lo que les lleva a pensar que el mensaje está calando.

¿Por qué aféresis?

Con esta campaña también se quiere relanzar un tipo de donación que, aunque no es novedosa, se ha mantenido en un volumen discreto de producción en los bancos de sangre regionales y, por tanto, quizá sea menos conocida, a pesar de su eficacia. Es la donación por aféresis, en la que se extraen solo aquellos componentes sanguíneos que se necesitan (plaquetas, plasma, hematíes, etc.). El resto se devuelve al paciente por la misma vía.

Así, el proceso podría resumirse en tres pasos: extracción de sangre, centrifugación para separar los componentes sanguíneos y retorno al donante de aquellos no utilizados. José María Domingo, director técnico del banco aragonés, explica: “Es un proceso más complejo que requiere, por nuestra parte, una mayor logística y, por parte del donante, más compromiso, pues tiene que estar una hora u hora y cuarto en el proceso de extracción”.

Domingo subraya que, al final del proceso, “tenemos un producto con mayor riqueza, mayor contenido celular y de un donante repetitivo, al que se le ha analizado muchas veces la sangre y ofrece mayor seguridad”.

Además, el director técnico del banco asegura estar muy contento con los resultados obtenidos este año, porque de las 200 donaciones por aféresis que se suelen hacer anualmente, dato que se registró en 2017, se pasará a las 1.000 que se estiman para este 2018. “Si crecemos entre un 5 y un 10% anual sobre estos 1.000, me doy por satisfecho”, concluye Domingo, quien enfatiza que “el mérito de haber logrado estos resultados es de los donantes”.

A estos, los que donan por aféresis, se les preselecciona según sus condiciones venosas principalmente: “La vena tiene que ser de buena calidad para que proporcione buen flujo sanguíneo y el tiempo de donación no se prolongue demasiado”, explica Luis Callén. Además, el gerente relata que cada vez que viene el donante se le hace un escrutinio de enfermedades transmisibles.

Domingo añade que, lo habitual, es que antes de recurrir a la aféresis, se hayan realizado un par de donaciones de sangre o tres de forma convencional. De hecho, “lo deseable es combinar los dos tipos de donaciones”. En cualquier caso, desde el Banco de Sangre aragonés orientan al donante sobre qué es lo más conveniente.

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Luis Alberto Moreno, catedrático de la Universidad de Zaragoza, entre los científicos más citados e influyentes del mundo

  • El investigador en Nutrición y Obesidad infantil aparece en la lista anual Highly Cited Researchers 2018 entre los 6.000 científicos más destacados
  • Esta selección internacional incluye a 17 ganadores del Premio Nobel

El investigador de la Universidad de Zaragoza Luis Alberto Moreno, experto en Nutrición y Obesidad infantil, ha sido elegido como uno de los científicos más influyentes del mundo y ha entrado a formar parte de la Highly Cited Researchers, la lista de los 6.000 científicos más destacados y citados a nivel mundial.

El catedrático Luis Alberto Moreno es autor de más de 600 artículos en revistas científicas y de más de 100 capítulos de libros y cuenta con un índice “h” de 63, como resultado de hasta 28 proyectos de investigación financiados, entre otros, por el Instituto de Salud Carlos III y la Comisión Europea.

El investigador aragonés es coordinador del grupo de investigación GENUD (Growth, Exercise, Nutrition and Development) de la Universidad de Zaragoza, e investigador principal de dicho grupo en el Instituto Agroalimentario de Aragón (IA2), el Instituto de Investigación Sanitaria de Aragón (IIS Aragón), y el Centro de Investigación Biomédica en Red de Fisiopatología de la Nutrición y la Obesidad (CIBEROBN).

Su línea de investigación se centra en el estudio de distintos aspectos relacionados con la obesidad infantil, como son su epidemiología, genética epidemiológica, comportamientos relacionados con el balance energético, composición corporal, prevención y tratamiento de la misma. Su trabajo ha recibido numerosos reconocimientos, entre otros, el Premio Estrategia NAOS de Especial Reconocimiento, entregado hace unos días por la Ministra de Sanidad, Consumo y Bienestar Social, María Luisa Carcedo, “por su relevante experiencia profesional y por su liderazgo en trabajos de investigación nacionales e internacionales centrados en el estudio de la nutrición, alimentación y estilos de vida, fundamentalmente en los niños y adolescentes, con el fin de prevenir las enfermedades no trasmisibles relacionadas con la nutrición, y en especial la obesidad infantil”.

La actividad científica del catedrático Luis A. Moreno de la Universidad de Zaragoza es avalada por este ranking debido principalmente a su alta producción y la calidad de sus estudios en términos de citación.

“Se trata de una valoración objetiva del impacto de mi producción científica realizada en los últimos años. Estar en esta privilegiada lista significa no solo el reconocimiento del trabajo reciente, sino también, a nivel personal, una importante recompensa por el realizado durante muchos años”, ha destacado el investigador Luis A. Moreno. “Este hecho me produce más alegría si cabe, al saber que mi inclusión en esta lista es uno de los criterios de calidad que se valora en las Universidades para clasificarlas en los distintos rankings internacionales y, en particular, en el de Shangai. Espero poder seguir en la lista en los próximos años”.

Y es que este listado reconoce a los científicos “por el carácter excepcional de sus investigaciones”, ya que para confeccionar el ranking de los artículos altamente citados, se selecciona el 1% de los artículos más citados de entre el total de cada una de las disciplinas consideradas.

En este sentido, Luis Miguel García Vinuesa, vicerrector de Política Científica del campus público aragonés, ha destacado que “la Universidad de Zaragoza está muy orgullosa del reconocimiento de excelencia al Profesor Moreno”.

En su opinión, “representa la punta del iceberg de un grupo de investigación (GENUD) altamente competitivo y reconocido a nivel mundial, de un instituto (IA2) que ha sabido aglutinar la investigación agroalimentaria en nuestra comunidad, y de un colectivo científico, en nuestra universidad, que no ha dejado de trabajar duro en los años de recortes y se mantiene esperanzado en poder despegar, si tanto Aragón como España apuestan definitivamente por la ciencia”.

La lista realizada por Clarivate Analytics, propietaria de la base de datos Web of Science, incluye a aquellos científicos que, a través del análisis de citas, se encuentran situados en los puestos más altos de influencia e impacto gracias a sus registros de citas. Entre ellos aparecen 17 ganadores del Premio Nobel, incluidos dos anunciados este año: James P. Allison, Fisiología o Medicina, y William D. Nordhaus, Ciencias Económicas. También se cuenta a 56 galardonados por sus citas mediante el análisis de citas y que tienen posibilidades de ganar el Premio Nobel.

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Biola Mª Javierre: “Conocer el genoma es básico para entender mejor la leucemia”

La investigadora aragonesa Biola Mª Javierre recibe uno de los premios a la investigación L’Oréal-Unesco For Women in Science.

  • Es jefa de grupo en el Instituto de Investigación contra la Leucemia Josep Carreras. Investiga nuevos tratamientos más eficaces y con menos secuelas contra la leucemia infantil.
  • Se licenció simultáneamente en Biología y Bioquímica por la Universidad de Navarra y se doctoró en Biología Molecular por la Universidad Autónoma de Madrid.
  • Cree que ser mujer, madre y científica “debe ser compatible”.
  • Natural de Sabiñánigo (Huesca), acaba de ser reconocida con uno de los cinco premios a la investigación L’Oréal-Unesco For Women in Science entregados el miércoles 28 de noviembre en Madrid.

La investigadora oscense Biola Mª Javierre acaba de recibir el premio a la investigación L’Oréal-Unesco For Women in Science

Usted investiga nuevos tratamientos contra la leucemia infantil.

La leucemia linfoblástica aguda infantil, el tipo más frecuente de leucemia en niños, es el cáncer pediátrico más común en las sociedades desarrolladas. Desgraciadamente el 20% de los niños mueren dentro de los cinco años posteriores al diagnóstico, lo que destaca la necesidad de nuevas dianas moleculares para mejorar las estrategias terapéuticas.

¿Qué puede aportar el estudio del genoma en la lucha contra esta enfermedad?

Conocer el genoma es básico para poder entender mejor la enfermedad y así mejorar su diagnóstico y tratamiento. La mayoría de las mutaciones que confieren susceptibilidad al desarrollo de la leucemia linfoblástica aguda infantil se encuentran en regiones no codificantes, con frecuencia en regiones reguladoras, y podrían ejercer sus funciones al alterar la regulación de los genes diana que entran en contacto físicamente. Desafortunadamente, la mayoría de los genes controlados por cada elemento regulador son desconocidos. Motivados por estos hallazgos, estamos decididos a mejorar significativamente el resultado clínico de la leucemia linfoblástica aguda pediátrica al revelar nuevos genes asociados con el desarrollo de este trastorno hematológico, que podrían ser nuevas dianas terapéuticas.

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La nueva unidad de Psiquiatría del Miguel Servet se inaugurará a mitad de este mes

La apertura de este recurso con 30 camas supondrá el cierre de las plazas del hospital Militar, pese a las críticas de los profesionales, que reclaman más de 40.

Parte del equipo del hospital de día infanto-juvenil de salud mental de Parque Goya

La inauguración de la nueva unidad de Psiquiatría del hospital Miguel Servet de Zaragoza, pendiente desde este pasado verano, ya tiene fecha para dentro de semana y media: el día 17 o 18. Así lo anunciaron ayer la consejera de Sanidad, Pilar Ventura, y el gerente del sector II, José Manuel Aldámiz, con motivo de la puesta de largo del hospital de día infanto-juvenil de salud mental de Parque Goya, que atenderá a entre 10 y 15 niños y adolescentes.

Ventura dejó muy claro que la entrada en funcionamiento de la planta del Servet, con 30 camas y con una extensión que dobla casi a la actual (pasa a los 1.153 metros útiles frente a los 578 de ahora), supone la clausura de la unidad de salud mental del hospital General de la Defensa (Militar). Con 12 puestos, esta abrió “de manera provisional y con muchos problemas estructurales” en abril de 2017 por la necesidad de camas.

La consejera respondió así a un escrito que le enviaron este lunes todos los jefes de servicio de psiquiatría y coordinadores de Salud Mental de Aragón en el que se oponen al cierre. Recuerdan que se elaboró un “compromiso firme” con el Departamento de mantener abiertas esta docena de plazas tras la apertura del recurso psiquiátrico del Servet.

Estos profesionales aseguran que en todos los escritos oficiales se notifica que en el sector II se alcanzarán entre 42 y 45 camas. Alertan de que contar solo con las 30 del Servet va a volver a generar “situaciones de colapso” en urgencias y explican que las 31 actuales mantienen un índice de ocupación cercano al 100%.

Ante estas críticas, la responsable de Sanidad fue contundente en defender que en el último medio año “la media de hospitalización ha estado en 29 camas” y 30 se consideran “suficientes”. Por su parte, Aldámiz achacó la demora de la unidad del Servet al retraso de un proveedor.

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