“Cambio climático y movilidad provocan enfermedades donde no estaban antes”

Desde la Universidad de Cambridge, su objetivo principal es investigar qué está pasando con los virus que están reemergiendo debido al cambio climático, la superpoblación y los viajes transoceánicos. Se llaman arbovirus, los transmiten mosquitos y garrapatas y entre ellos se encuentran el dengue, el zika, la fiebre amarilla y la chikungunya. Hace poco, de la mano del proyecto ‘Ciencia en la cárcel’, ofreció en Daroca una charla sobre estos ‘Enemigos invisibles’. Una experiencia enriquecedora que, visto el interés despertado, “te ayuda a quitarte prejuicios sobre la gente que está recluida”.

La zaragozana Nerea Irigoyen Vergara dirige un grupo de investigación en la Universidad de Cambridge

De cerca

  1. Licenciada en Farmacia, doctora en Biología Molecular, especialidad Virología.
  2. Jefa de Grupo de la División de Virología del Departamento de Patología de la Universidad de Cambridge (Reino Unido).
  3. Investiga qué cambios en la expresión de proteínas virales han ocurrido en el virus del Zika africano (que no causa ninguna patología) para que haya derivado en un virus que causa graves complicaciones neurológicas (virus del Zika americano).
  4. Es socia-fundadora de la Sociedad de Científicos Españoles en el Reino Unido

Los virus son seres muy especiales, incluso se duda si están vivos, ¿qué le fascina de ellos?

Para mí los virus son pequeños organismos que se podrían describir como algo inteligente, subversivo y sutil. Y, como Sir Peter Medawar los describió, son simplemente “malas noticias envueltas en proteína”. Nos pueden matar a millones, como ocurrió con la gripe de 1918 (gripe española), pero también han sido nuestros mayores profesores en inmunología. Además, alrededor del 8% del genoma humano tiene origen viral.

¿Tienen cara buena los virus?

Sin ese 8% de nuestro genoma no seríamos lo que somos. Además, los adenovirus se están utilizando en terapia génica y son capaces de corregir los genes defectuosos por los correctos. También los bacteriófagos –virus que matan bacterias– podrían ser una alternativa al uso de antibióticos y a sus resistencias. Ahora mismo se están haciendo experimentos para ver si el virus del Zika podría usarse para tratar ciertos tipos de tumores cerebrales.

Noticia completa

 

Este sitio web utiliza cookies para que usted tenga la mejor experiencia de usuario. Si continúa navegando está dando su consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra política de cookies.

ACEPTAR
Aviso de cookies